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零点看书 > 重生之我是慈禧(重铸清华) > 四、内外诸事(三)

四、内外诸事(三)(1 / 1)

李莲英沉默不语,太后发了一会子牢骚,见到李莲英的表情,“什么个意思?怎么滴,他还想不认账了?”

“那边的意思是,把之前的本金都还给咱们,”李莲英回道,“再给咱们一些利息。⊙,”

“什么!”慈禧太后有些不悦,“这是小孩子过家家吗?”

上次慈禧太后访英之后,通过了赫德的引见和沟通,和英国时任的首相威廉达成了一项备忘录,就苏伊士运河的股份问题进行了一个密室的协商。

当然这个协议自然不会有什么人轻易透露出来,到了七十年代末,埃及政府因开凿运河耗费的1200万英镑而债台高筑,发生了严重的财政危机,所以不得不决定出卖它所掌握的苏伊士运河公司的44%的股票。英国看到机会来了,便竭力阻止埃及将股票卖给法国。首相威廉绕开了议会和内阁,通过私人的手段问罗思柴尔德家族财团借款,但是款项还有略微有些不够,所以想到了万里之外的中国,那时候慈禧太后就说过,愿意为了“大英帝国更好的统治世界而提供帮助。”所以一个加密的电报通过中国驻英大使告诉了北京的皇太后,皇太后立刻命令宝鋆和内务府,折换出大约在一千万法郎的银子入股英国人的购买资金之中,英国人采用各种手段,把埃及的7箱股票买到手,并立刻运回伦敦。埃及的股票原价4亿法郎,而英国乘人之危仅以1亿法郎就买到了。所以当英国议会开会讨论苏伊士运河股票问题时,议会欣然批准了这项一本万利的买卖。之后,英国又不断购进其它零星股票,最终苏伊士运河成为英法两国的私有财产,这其中,中国人的一千万法郎隐含在了英国人购买的股份之中。

慈禧原本的想法,只不过是想赚钱而已,苏伊士运河乃是黄金水道,后世也是作为非军事通道来进行的。清国的水师还没有利害到可以拱卫苏伊士运河的地步,可是这想赚钱的入股,英国人也是不肯?“英国方面是怎么说的?”慈禧太后问道。

“去年三月,英国人占领了埃及。伦敦传回来的消息,英国认为,现在他们不仅控制了埃及,更是控制了苏伊士运河,不需要我们这部分钱了。”李莲英答道。

“也就是说。他们不希望我们在这里面赚到钱了?”慈禧太后漠然说道。

“大约是这个意思,之前花了一亿法郎购买到了四亿的股票,英国人觉得十分合算,如今拿下了埃及,国内又有许多声音觉得,国内的资金充裕,为什么要便宜了中国人。”

“那时候他们凑不到钱才来找我的,好么,如今他们觉得这条运河能赚钱,让我入股还觉得亏了?”慈禧太后愠怒。“这不是过河拆桥,那是什么?”

李莲英默默无言,殿内只听得慈禧太后在说话:“这一千万的法郎我可以买多少军舰了?能安置掉多少八旗了?和英国人合作,就是看中了埃及人的危机,和法国人的自顾不暇,这才花了银子,指望着一本万利,细水长流的收益,他们倒是好,转眼间。觉得自己拿下了埃及,当了地主,又不差钱了?”

“与虎谋皮,原本就是如此。”王恺运淡然说道,“力不如人,只能是按照英国人的规矩去做。若是能拿一些利息回来,也是好的。”

慈禧太后摇摇头,“入股苏伊士运河不仅是钱,当然了钱是很关键的东西。我拿了这么多钱出来,险些就耽误了国内的旱灾救灾之事,不是为了收那么一点利息的,苏伊士云和沟通亚洲和欧洲,乃是黄金水道,只要在这里打下一个基础,不在乎股份多少,那银子就是哗哗哗的流进来,永远不会停止。这是一点。还有将来的布局,我中国要与世界诸强争霸,外头的着力点不可少,东亚之外,咱们可是没有多少立足之地了。”

“金州,远在北边,算不得什么重心要冲之地,有了金矿,也不过是苦寒的地方,只不过昔日买来还算是实惠,洋人们的眼毒,所以你看着,苏伊士运河都不愿意分润给我们,所以和洋人们啊,千万不要以为就这样能做生意就好了。”

这些年洋务派之中有一些人对外国人产生了和坚决抵制不一样的思想,认为洋人和中国人打交道,只不过是做生意为了钱而已,那又何必浪费这么多的银子新建海军?不如就直接办一些利民的轻工业就得了。这样观点的谬误,不用说别的,这次的事情就充分表露出来了。

“英国人的核心利益,是绝不会让给咱们的,之前可以说是利用了咱们,如今吃干抹净刚好可以翻脸不认账了,”慈禧太后微微冷笑,“不过咱们也不是没有牌可以打的,英国人愿意玩,我们就陪他玩一玩,不急,咱们的时间多的很。”

她想了想,吩咐下去,“让郭嵩焘继续和英国大使谈,这事儿说一下,若是他们执意不肯,且没有回旋的余地,那就只好放下不提,说别的就是。再让总理衙门安排时间,我要见德国大使、奥国大使和法国大使。”

“如今已经是和法国人在越南起了纠纷,微臣以为,娘娘乃是中国之主,轻易不发表自己的意见,还是让总理衙门和理藩院去处置交涉之事即可。”高心夔劝道。

王恺运只是微笑不语,慈禧太后摇摇头,“不说越南的事儿,我见一见三国使节拉拉家常总是可以的,这三国使节都是新来的,国书还没递交吧?”慈禧太后问道,“那递交国书,我顺便见一见总是可以的。”……

郭嵩焘到了位于东交民巷的英国大使馆,和英国大使寒暄了一会,讨论了一下京师的天气,于是就在议事厅坐了下来,两方各自带着随从,坐在了长条的桌子两旁,准备开始商议爱德华皇太子来京的礼仪规矩,在这之前,郭嵩焘就苏伊士运河的股份问题提出了抗议。

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